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サンマ収穫祭も絶好の秋晴れのもと盛会に終了した。
今年は初めて昨年末から整備されつつある駅前商店街を会場に開催したが、それが盛会の要因かもしれない。
イベントに人が押し寄せると必ず指摘されるのが道路行政の遅れ、車の渋滞だ。
今年も相変わらずで、10キロ先の渡波駅辺りから渋滞が続いたらしく、石巻から普段は所要時間30分なのに2時間要したとのこと。
しかし今年は駅前開催なのでなおさらJRの利用客が多かったのには驚いた。
午後の上り石巻方面行き列車は過疎地域とは真逆の近年お目にかかったことのない様な満員盛況。
色々なイベントを通しながら石巻線の利用客を増やし、東北仙石ラインの増便、スイカを利用できる機器設置につなげたいものだと思う。

母校の石巻高校の機関誌”鰐陵”編集委員から高校時代のラグビーについての原稿依頼があり引き受けた。
その全文は以下の通りです。
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高校ラグビーと“桐の葉”
2016年7月、石巻市民球場の真夏の空に母校石巻高校の校歌が響き渡った。
夏の高校野球宮城県予選3回戦で白石工業高校を下したのです。
♪♪ 朝潮の寄する磯辺に、眉清く吾ら集えり ♪♪ 久しぶりに聞く懐かしいメロディーだ。
誇らしげに歌う母校の後輩たちにつられて私も立ち上がり胸を張って歌った。
歌ってる途中に50数年前のある光景が蘇ってきた。
場所は宮城野原蹴球場、全国大会出場を掛けた高校ラグビー準決勝(年月日等は記憶が定かでない)仙台工業戦。優勝候補のわが石巻高校は5対3で惜敗し全国大会出場の望みを絶たれた。
大応援団を前に落胆で首をうなだれる私達ヒフティーン。“惜しかった、来年ガンバレ!”等の優しい声援を聞くと余計に悔しさ空しさがこみ上げてくる。
♪♪ 桐の葉は木に朽ちんより秋来なばさきがけ散らん、名のみなる廃墟をすてて覚めて立て男(オノコ)ぞ、われーら ♪♪
♪♪ 日本(ヒノモト)の東北の地に いと高き学び舎ありと、人も知る北上の水 よしかれーや濁さんよりは ♪♪
あの敗戦の応援歌”桐の葉”だ
応援団を前に私は急に全身が震え肩が大きく上下する予兆を感じていた。
隣の仲間を見たら汗か涙か分からないが、顔をくしゃくしゃにして肩を震わせ嗚咽しているのを感じた。
その姿を見て私の感情の堰が切れた。隣の仲間もその隣も最後には多くの仲間が連鎖し嗚咽した。
“この悔しさは必ず晴らす、明日から懸命の練習をするぞ”と仲間と共に身体をぶっつけ合い絶叫するが、その渾身の誓いも不退転の決意も時間の経過と共に日常的に収まっていく。
この悔しさと絶叫、不退転の決意、日常的収まり、この繰り返しが、私の3年間のラグビー生活だったかもしれない。
校歌、第一応援歌、幻の門等、数多い応援歌の中で、今も鮮明に残るのは間違いなく“桐の葉”である。
私は物事がうまくいかなかった時や落ち込んだ時、車の中や自分の部屋で“桐の葉”を口ずさむ。“桐の葉”は私の人生の応援歌、鎮魂歌なのです。
そのラグビーの同学年の仲間と今から15年前の平成13年、高校卒業以来38年ぶりの1泊2日の合宿を挙行した。
場所は石巻高校ラグビーの先輩のT氏所有の栃木県那須の別荘。
私達36回生のラグビーの仲間8人全員が参加した。
現役中の主将だった私はその責任の一端を果たすべくランニング、スクラム、コンビネーチョンプレー等の約2時間の練習メニューを作ったが、それが実行される事はなかった。準備したジャージを着て記念の証拠写真を撮り、軽くスクラムを組んだ後は即乾杯そして宴会へ。
38年振りに再会する仲間もいたが、「同じ釜の飯を食った戦友」に38年のブランクは全く存在しなかった。
歯ぎしりしながらスクラムを組み、自分の汗も相手の汗も区別のつかない程、密着し合った戦友達に歳月の壁等存在するはずがない。
飲む程に酔う程に舌は滑らかになり、口角泡を飛ばすも最後は力強く握手をしてハグをする。
那須の山奥、その瞬間には世間の利害は全くない。血圧や糖尿の心配もさらさらなく、あるのは長い歳月を超えて確認し合った“戦友の絆”だ。
校歌、応援歌、勝ちの曲そして最後に歌うのがあの“桐の葉”
習性だろうか、“桐の葉”の時は何故かみんな正座する。歌い終って皆拍手して泣いて笑ってまた飲んだ。                       那須の夜が深まっても非日常の宴はしばし続いていく。
今、ラグビーは長い低迷期を経て7人制が五輪競技になる等活気を呈しているが、これを一過性に終わらせず未来につなげていきたいものです。      又、母校石巻高校ラグビーがメンバー編成に苦慮していると聞き及んでいます。何とかして“古豪復活”を切に望みます。
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